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Rti 중앙방송국Rti 중앙방송국'향토의식' 소설가이자 동화 작가 - 정칭원

  • 2022.05.13
포르모사 문학관
타이완 소설가이자 동화 작가인 정칭원(鄭清文) - 사진: '국가문화예술기금회' 사이트 페이지 캡쳐

타이완 소설가이자 동화 작가인 정칭원(鄭清文-정청문)은 일제시기인 1932년 9월 16일 타오위안(桃園)에서 태어났으며 원래 성은 리(李)였으나 삼촌의 양자로 입적하면서 정으로 바뀌고 신베이 신좡(新莊)으로 옮겨 자랐습니다. 그는 초등학교 때까지는 일본어 교육을 받았으며 제2차 세계대전이 끝난 후 중학교를 다니면서 중국어를 배우기 시작했습니다. 1951년부터 40여 년 동안 화남(華南)은행에서 근무하며 글을 썼고 정년퇴직 후에도 문학 창작을 멈추지 않았습니다. 2017년 11월 4일 심근경색으로 85세의 나이로 생을 마감했습니다.

정칭원은 대학 시절부터 단편소설을 쓰기 시작했으며 1958년에 첫 단편 소설 <외로운 마음(寂寞的心)>을 발표하며 문단에 데뷔했습니다. 이후 60년 동안 꾸준히 활동하면서 절제된 문장과 섬세한 묘사로 일본통치시대부터 현재까지 타이완의 사회적과 정치적, 경제적인 변화 및 평범한 소시민들의 삶을 그리면서 타이완 소설 문학 발전에 공헌했습니다. 그의 작품은 주제가 풍부하고 형식이 다양하며 예술성과 현실성의 균형이 잘 이루어져 독자와 평론가로부터 호평을 많이 받았습니다.

정칭원은 대학교 때 서양문학 관련 서적을 많이 읽고 러시아의 단편소설가이자 극작가인 체호프에게 특히 큰 영향을 받았습니다. 사실주의 문학가로 분류된 체호프는 농민, 하급관리, 가난한 지식인과 같은 사회적으로 소외된 ‘작은 인간들’의 삶을 그려낸 듯한 작풍이 특징입니다. 체호프의 작품을 접하면서 정칭원은 타이완 소외계층 서민들의 삶과 사회 현황을 사실적으로 다룬 작품을 쓰겠다는 문학적 방향을 확립해 나갔습니다.

한편, 그는 항상 인물들의 복잡한 심리를 최대한 간결하고 함축적인 방식으로 표현하고 싶어했는데 이는 ‘노인과 바다’로 노벨문학상을 수상한 미국 소설가 헤밍웨이의 ‘빙산 이론’의 영향을 받기 때문이었습니다. 헤밍웨이는 “빙산의 위엄은 8분의 1만이 물 위에 떠 있고 나머지는 물속에 잠겨 있다는 데서 나오는데, 이와 마찬가지로 소설가가 자신이 무슨 글을 쓰는지 알고 있다면 상당 부분을 생략해도 독자는 그 생략된 부분을 읽어낼 수 있을 것”이라고 말했습니다. 이 이론에 찬성한 정칭원도 짧은 문구로 글을 쓰는 것을 좋아했는데 문장이 간결하고 문채가 담담하지만 독자에게 직접적으로 알려지지 않는 작품 속에 숨겨진 함의는 수면 밑에 가라앉아 있는 빙산처럼 거대합니다.

통치자의 교체와 산업혁명과 근대화 과정으로 인한 사회구조의 변화를 직접 목격하고 경험했던 정칭원은 시간이 흐르면서 점점 잊혀져가는 전통풍습과 민간 토속 신앙 및 금기를 기록하기 위해 이를 소재로 한 작품을 많이 썼습니다. 예를 들면 타이완에는 밤에 손톱을 깎거나 휘바람을 불면 귀신이 나온다는 속설이 있습니다. 그리고 손가락으로 달을 가리키면 귀가 잘려서 달을 가리켜서는 안 된다는 금기도 있습니다. 예전 사람들이 이런 풍습을 잘 지키고 있었으나 요즘은 전통풍습과 금기를 아예 모르는 사람이 많은데요. 그래서 정칭원의 작품을 읽으시면서 타이완인조차 모르는 타이완 민속 풍습들을 알게 되실 겁니다.

한편, 전통문화와 향토에 대한 사랑이 많은 정칭원의 작품에서 ‘시골(鄉下)’과 ‘옛 마을(舊鎮)’, ‘큰 강(大水河)’이란 단어들이 많이 나옵니다. 타오위안 푸자이(埔仔)에서 태어났고 신베이 신좡에서 자란 정칭원은 자신의 고향이 2개 있다고 생각했는데 작품에서 자주 볼 수 있는 ‘시골’이란 단어는 푸자이를 가리키고, ‘옛 마을’은 신좡을 가리키며 ‘큰 강’은 신좡 지역을 자나는 단수이(淡水)강을 가리킵니다. 그는 소설에서 푸자이와 신좡의 인문풍정과 시대를 대변하고 현지 주민들의 삶에 대해서 많이 묘사했습니다.

단편소설 외에도, 정칭원은 생전에 여러 권 동화집을 냈습니다. 1985년 첫 동화집 <제비의 심장(燕心果)>이 출판되어 “동화라고 할 수 없는 것 같다”는 평가를 받았습니다. 이는 책은 동화로 표기되어 있지만 내용이 너무 어려워 전적으로 어린이를 대상으로 한 것은 아니기 때문입니다. 대중들의 의혹과 비판에 정칭원은 어렸을 때 이해하지 못했던 이야기들을 나중에 어른이가 돼서 다시 돌이켜 생각해보면 무슨 의미를 담고 있는지를 알게 될 것이니 청소년들의 열독 능력을 과소평가하지 말고 그들이 언제가 그 의미를 알 거라고 믿고 그들에게 자기성장을 할 수 있도록 하는 환경을 제공하면 된다고 하는 주장을 제시했습니다. <제비의 심장>에 수록된 10여 편 동화 중 반 이상은 동물 우화이며, 이야기들은 이솝 우화와 같은 흥미로움을 선사할 뿐만 아니라 정치에 대한 풍자나 생태 파괴에 대한 비판, 민족 문화의 변화 및 융합 등 깊은 뜻을 담고 있습니다. 그리고 그는 ‘타이완만’의 동화 이야기를 만들고 싶어해서 기존 동화의 틀을 탈피하고 새로운 양식과 방법으로 동화를 작성했을 뿐만 아니라 타이완 특유의 동식물과 곤촌, 예를 들면 타이완 장수풍뎅이, 타이완 흑곰, 타이완 모감주나무 등을 동화에 집어넣었습니다.

 ‘향토의식’을 기초로 60년 기간 동안 소설과 동화를 썼던 정칭원은 생전에 ‘국가문예상’, ‘타이완문학상’, ‘시보(時報)문학상’ 등 국내 주요 문학상을 수상했을 뿐만 아니라 <다리가 3개인 말(三腳馬)> 영역본으로 미국의 권위있는 문학상인 '기리야마 환태평양 도서상'을 받기도 했습니다. 타이완의 단편소설과 동화 장르에 새로운 활력을 불어넣은 정칭원… 오늘 저는 이 작가에 대해서 소개해드렸습니다. 다음주도 유익학 타이완 작가에 대한 정보를 알려드릴 테니 기대해주시길 바랍니다.

프로그램 진행자

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