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65세 이상 ‘비타민D’ 장기복용하면 , 치매 위험↑

  • 2022.09.01
포르모사 링크
[사진=게티이미지]

포르모사링크시간입니다.

오늘 포르모사링크시간에서는 타이완의 차세대 약물 평가 및 연구 센터인 국가위생연구원 (國家衛生研究院)에서 지난 29일 발표한 치매와 관련한 최신 연구결과에 대해 알아보도록 하겠습니다.

국민의 건강을 책임지는 한국의 보건복지부 격인 타이완의 위생복리부가 최근 공개한 치매 현황 통계자료에 따르면 2022년 기준으로 타이완 국내 치매 인구는 30만 명입니다. 치매 역학조사 결과 30만명으로 추정되는 치매환자 중 96%가 65세 이상 노인으로 나타났습니다. 무엇보다 인구가 고령화되면서 타이완의 치매 환자 수는 2030년에는 약 50만명에 이를 것으로 타이완 위생복리부는 내다보고 있습니다.

수명 연장과 고령화는 세계적 현상입니다. 고령화 사회에 진입한 타이완은, 기대 수명까지 상승하며 노화 관련 질병인 치매 환자수는 더욱 늘어날 전망입니다.

100세 시대 축복 뒤편의 그늘이기도한 치매는 누구에게나 올 수 있는 병입니다. 치료제도 마땅치 않은데다 정확한 기전이나 원인에 대해서 알려지지 않은 만큼, 치매는 영민한 사람이라고 해도 피해갈 수는 없습니다. 미국의 40대 대통령 로널드 레이건, ‘철의 여인’ 마거릿 대처 전 영국 총리, 영화배우 로빈 윌리엄스 등도 기억을 훔쳐 가는 이 질병과 맞서 싸워야 했습니다.

타이완 경제 발전 신화를 이끈 타이완 최대 금융 그룹 위엔다그룹(元大集團) 창업자 마즈링(馬志玲) 전 위엔다그룹 회장도 현재 치매를 앓고 있습니다.

대통령도, 기업 총수도, 유명 배우도 피하기 힘들어서일까요, 많은 국가에서 치매는 암을 능가하는 ‘공포의 대상’으로 여기고 있습니다.

인생의 소중한 추억까지 모두 앗아가는 병, 우리는 치매에 대해 얼마나 알고 있을까요?

치매는 의학적으로 뇌에 병이 생겨 인지 기능이 저하되어 일상생활을 못 하는 상태를 이야기합니다. 인지 기능은 언어 능력, 남을 이해하는 능력 등을 이야기합니다. 그리고 이런 인지능력이 저하되면서 대화 중에 늘 사용하던 단어가 생각나지 않는다거나  물건을 잃어버리는 등을 잘 못하게 되는 상태가 되는 것을 의학적으로 치매라고 합니다.

치매를 일으키는 원인은 여러 가지가 있는데 가장 대표적인건 알츠하이머입니다. 전체 치매의 70%를 차지하는 알츠하이머는 뇌에 독성 단백질이 쌓이며 뇌 신경 세포가 서서히 죽어가는 병입니다. 뇌 세포가 소실되기 전에 오는 변화로는 알츠하이머에서 가장 잘 알려져 있고, 흔하게 나타나는 증상인 기억력 감퇴가 있습니다.

100세 시대에 접어들었지만, '고령화의 그늘'로 불리는 치매는 아직 효능이 뛰어난 치료제가 개발되지 못한 상황입니다. 대다수의 치매는 알츠하이머병에서 비롯되지만 아직 완치법이 없습니다. 이에 따라 치료제 개발이 전 세계적으로 한창인데요.

미국 식품의약국(FDA)이 승인한 알츠하이머병 치료제로는 2003년에 승인한 머츠의 ‘나멘다’가 있고, 또 지난해 6월 승인한 미국 제약사 바이오젠과 일본 에자이가 공동 개발한 알츠하이머 치료제 ‘애드유헬름(Aduhelm, 성분명은 아두카누맙)’이 있습니다. 미국 식품의약국(FDA)가 가장 최근 승인한 알츠하이머 치료제 애드유헬름은 알츠하이머병의 원인이 되는, 뇌의 해로운 단백질 덩어리인 아밀로이드 베타 단백질을 제거하는 역할을 합니다. 다만 미국 내 일부 전문가는 효능이 제대로 입증되지 않았다며 이 약에 대해 비판하고 있어 논란이 이어지고 있습니다.  FDA는 이를 의식해 바이오젠에 시판 후 약 효능 검증을 위한 후속 연구를 하도록 지시했습니다. 흔히 말하는 '4상 임상시험'입니다.

 

FDA가 지난해 6월 승인한 미국 제약사 바이오젠과 일본 에자이가 공동 개발한 알츠하이머 치료제 ‘애드유헬름’.[사진=AP 통신]

이렇듯 FDA에서 승인한 알츠하이머 치료제는 치료 효능 자체에 대한 지적이 끊이지 않고 있습니다. 이에 따라 치매를 치료해 주는게 아니라 기억력 감퇴 증세를 완화시켜주거나 치매 진행속도를 다소 늦춰주는 치매 완화 약물에 대한 연구도 활발하게 이뤄지고 있습니다.

최근 많은 연구에서 치매와 비타민 D를 연결 짓고 있습니다. 비타민D는 태양의 자외선에 노출된 피부를 통해 체내에서 합성되는 지용성 호르몬으로, 일반적으로 비타민D가 체내에 충분치 않으면 골다공증 위험 증가와 함께 비타민 D 결핍은 암 , 자가면역질환, 심혈관질환 등의 발병과 사망 위험과 연관성이 있고, 수면장애에도 영향을 미친다는 연구 결과가 나온 바 있습니다. 특히 치매가 되기 바로 전단계인 경도인지장애와 치매 등 신경학적 질환과 비타민 D 간의 연관성에 대한 연구도 증가하는 추세입니다.

최근 많은 연구에서 비타민D가 부족한 사람은 뇌 부피가 작아져 치매가 발병할 위험이 더 크다는 결과가 나왔습니다. 즉 비타민D가 부족하면 기억력 저하를 유발하는 반면, 비타민D를 충분히 보충하면 기억력을 호전시킬 수 있음을 증명했습니다. 다만 전문가들은 비타민 D가 치매를 막거나 혹은 비타민D의 결핍이 치매 발병의 원인을 증명하는 것은 아니다라고 경고하고 있습니다. 전문가들이 이렇게 경고한 이유는 과대광고로 효과가 입증 되지 않은 엄청난 수의 비타민D 함유 건강식품이 시중에서 널리 팔리고 있기 때문입니다. 따라서 비타민 D 영양제가 노인들의 알츠하이머성 치매 발생을 늦추거나, 이를 예방하는 효과가 있는지 등과 관련하여 더 많은 연구가 필요합니다.

현대 의학적으로 입증되지 않은 효능을 내세운 과장광고만 보고 많은 어르신들께서 치매를 막아보고자 비타민 D영양제를 구매하고 계신데요. 어르신들께서 허위 과장광고에 현혹되지 않도록 정말로 비타민D가 치매를 막을 수 있는지, 효능에 대한 실험 결과가 절실한 가운데, 최근 타이완 국내 연구팀이 65세 이상 노인이 비타민 D를 장기 복용하면 인지 능력이 저하되고, 치매 발병 위험이 커진다는 연구 결과를 발표했습니다.

국가위생연구원 분자 및 유전자 의학 연구소 좡즈리(莊志立) 부소장이 이끄는 연구팀은 비타민 D 장기 복용으로 인한 치매 발병 위험을 예측하기 위해 진행한 알츠하이머병 동물(쥐) 모델을 대상으로 한 실험과 타이완 국민건강보험 데이터 자료를 분석한 연구 결과를 지난 8월 29일 발표했습니다.

연구팀이 알츠하이머병 동물(쥐) 모델을 대상으로 실험을 진행한 결과, 알츠하이머병 동물(쥐)에게 비타민 D를 충분히 섭취하도록 했지만, 그결과 알츠하이머병 동물(쥐)가 충분한 양의 비타민 D를 복용하더라도 비타민D혈중 수치가 비교군인 일반 동물 쥐 모델보다 낮은 것으로 나타났습니다. 즉 알츠하이머병 동물(쥐)에게 아무리 비타민 D를 충분히 먹게 하더라도 체내 비타민 D 수치가 올라가지 않기 때문에 치매 증상을 늦춰줄 수 없다는 것을 증명했습니다. 쉽게말해 밑빠진 독에 물을 붓는 것이라고 생각하면 됩니다.

이어 연구팀은 2000년에서 2010년까지 타이완보건 당국이 수집한 각각 치매를 앓고 있는 65세 이상 948명의 치매 환자와 65세 이상 1만 4천 648명의 건강한 국민을 대상으로 한 치매 역학 정보를 활용해 이들의 비타민 D 복용 기간과 치매 발병률 그리고 사망률에 대해 조사했습니다. 연구팀이 보건의료 빅데이터 자료를 분석한 결과, 146일 이상 매일 같이 비타민 D를 복용한 65세 이상의 건강한 국민은 비타민 D를 복용하지 않은 사람보다 치매 발병 위험이 1.8배 높은 것으로 나왔습니다. 또 치매를 앓고 있는 65세 이상의 치매 환자가 146일 이상 매일 같이 비타민D를 복용할 경우 비타민 D를 복용하지 않은 사람보다 사망 위험이 2.17배 높은 것으로 조사됐습니다.

65세 이상 노인이 비타민 D를 장기 복용하면 치매 발병 위험이 커진다는 국가위생연구원 분자 및 유전자 의학 연구소 좡즈리(莊志立) 부소장 연구팀 의 이 연구결과는 국제학술지 '노화 세포'(Aging Cell, 2022년 7월 12일자, 논문 원문 참고: https://onlinelibrary.wiley.com/doi/10.1111/acel.13670 ) 온라인판에 게재됐습니다. 

고령 사회에서 치매는 누구도 자유로울 수 없는 질병입니다. 치매를 정복할 수 있는 치료제가 개발되어 1분 1초가 소중한 치매 환자의 삶이 지금보다 나아지길 바라며, 오늘 엔딩곡으로 천닝얼과 천이쉰(岑寧兒&陳奕迅)의 듀엣곡 1초(1秒)를 띄어드리며 마치겠습니다. 이상으로 포르모사링크시간의 손전홍입니다.

프로그램 진행자

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