동양 전통예술의 정화 - 경극

  • 2021.02.08
2019년 구공량문교기금회(辜公亮文教基金會)가 새로 만든 경극 작품 ‘항우와 두 여자(項羽和兩個女人)’ 의 리허설 기자회 – 사진: CNA

오늘은 전통 연극 경극(京劇)에 대해서 소개하려고 하는데요. 경극은 아주 간단하게 말하면 북경, 즉 베이징에서 발전한 연극이며, 베이징은 한때는 베이핑(北平), 한자어로 북평으로 개칭되었기 때문에 경극은 평극(平劇)이라 부른 적도 있었습니다. 경극은19세기 중순 베이징에서 탄생되어 역사는 불과 200여년이지만 여러 가지 중국의 전통 연극과 음악을 융합하여 형성된 새로운 장르의 연극으로서 중국의 상징이 돼 전세계 사람들을 매료시켜 왔으며,  2010년 유네스코 인류무형문화유산 등재에 성공했습니다. 경극은 오페라처럼 가창과 무용, 음악, 미술, 문학 등 다양한 요소를 담고 있고 연출 형식도 오페라와 매우 비슷해서 동양의 오페라라고 불리기도 합니다.

경극의 기원은 안후이(安徽)성 출신 배우들로 구성된 극단, 휘반(徽班)이 베이징에 진출한 것부터 시작됐다고 합니다. 휘반은1790년 건륭 황제의 생일을 축하하기 위해 베이징에 들어갔는데 휘반이 공연한 연극인 휘극은 다양한 소재와 이해하기 쉬운 내용으로 호평을 받았습니다. 건륭제 치세 말기  후베이(湖北)성 한수이(漢水) 지역에 유행했던 한극(漢劇)은 베이징으로 전해졌습니다.

한극 배우들이 베이징에 들어간 후 따로 한극 극단을 창립하지 않고 직접 휘반에 가입한 경우가 많았습니다. 휘극은 한극의 영향을 많이 받고 베이징 민중과의 교류를 추진하기 위해 대사와 노래 가사를 부를 때 또한 베이징 발음을 조금씩 쓰게 됐습니다. 1840년과 1860년 사이 경극은 휘반에 의해 탄생됐습니다.

경극 배우들이 기본적으로 습득하고 이용할 줄 알아야 할 4가지 기술과 5가지 법칙이 있습니다. 우선, 4가지 기술은‘창(唱)’, 념(念), 주(做), 타(打) 입니다. 창은 가창을 뜻하며, 념은 대사를 의미합니다.  주는 앉은 자세, 서는 자세, 걸음걸이 등 동작을 뜻하며, 타는 무술을 뜻합니다. 그리고 5가지 법칙은 손짓, 눈빛, 움직임, 걸음걸이, 연출 방법입니다.

한편, 경극의 얼굴 분장은 배역의 성격이나 선악을 상징하며, 보통 가면설에서 유래됐다고 합니다. 옛날에 배우들이 가면을 쓰고 연출했지만 무대에서 자연스럽게 움직일 수 없으며, 더불어 표정 및 눈빛 연기를 통해 인물의 정서를 표현하지 못해서 배우들이 얼굴 분장으로 가면을 대체했다고 합니다.

경극의 얼굴 분장은 빨간색, 흰색, 검은색, 노란색, 푸른색, 은색, 금색 등 10종의 기본적인 색상이 있습니다. 색상마다 대표하는 함의가 달라서 관객들이 얼굴 분장을 통해 배역의 성격을 다소 짐작할 수 있는 장점이 있습니다.

예를 들면, 빨간색은 대부분 충성과 정직을 표현하며, 흰색은 간사하고 음흉한 성격을 뜻합니다. 또 검은색은 강직하고 성격이 조금 거친 인물로 많이 나타나며, 금색과 은색은 요괴와 신선의 형상에 일반적으로 사용됩니다.

경극 역할은 행당(行當)이라고 불리며, 크게 생(生), 단(旦), 정(淨), 축(丑) 이 네 종류로 나뉘어 있는데, 생(生)은 남자를 지칭하며 연령이나 신분에 따라 중년남자나 노인을 연기하는 노생(老生), 단정한 용모를 가지는 청년 남성 소생(小生), 무술을 행하는 무생(武生), 그리고 운율과 노래를 전문으로 하는 문생(文生)으로 구분됩니다.  단(旦)은 여자로 분장하는 역할의 총칭이며, 또한 사회적 신분에 따라 여러 가지 단으로 세분됩니다. 정(淨)은 성격이나 용모가 독특한 남자역으로서 얼굴을 화려하게 분장합니다. 추는 어릿광대역입니다.

한편, 경극의 공연 의상은 중국 당(唐), 송(宋), 원(元), 명(明) 등 조대의 복장, 특히 명나라의 복장 양식을 기초로 만들며, 계절이나 시대에 대한 제한이 없어서 경극 공연에서 여러 시대의 의상을 동시에 볼 수 있는 경우가 가끔씩 있습니다.

경극은 20세기 초기 중국 상하이의 경극단이 타이완에 와서 공연하면서 타이완으로 전해졌습니다. 상하이 경극단이 화려한 무대 설치와 시사를 방영하는 풍부한 내용으로 타이완 민중에게 인기를 많이 얻었으나, 가자희가 유행하면서 점차 쇠퇴하게 됐습니다. 중일 전쟁 때 타이완을 통치한 일본 정부는 중국 극단들이 타이완에서 공연하는 것을 금지한 바 있으며, 나중에 국공내전에서 패배한 장제스는 중화민국 정부를 타이완으로 옮기면서 경극은 타이완에서 다시 활약하게 됐는데요. 당시 국민당은 계획적으로 경극을 타이완에 보급하려고 하며, 경극을 국극(國劇)이라고 부른 바가 있습니다. 1990년대에 들기 전에 텔레비전을 통해 경극 공연을 많이 볼 수 있었지만 타이완 의식의 대두, 타이완 문화의 부흥, 중국에서 이주해온 외성인의 인구 감소로 경극은 관객을 잃게 되고 몰락하기 시작했습니다. 그럼에도 타이완 국가희극원과 국립타이완희곡대학은 현재도 꾸준히 경극을 보존, 전승, 홍보하는 것을 진행하고 있습니다. 경극이 지속가능한 예술이 될 수 있도록 타이완 정부와 일반 민중의 노력이 필요합니다.

프로그램 진행자

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