'신을 호위하는 8명 신장' - 팔장군

  • 2021.01.11
100년 역사를 지닌 타이완 가장 오래된 팔장군단 쟈리지허탕(佳里吉和堂) 공연 모습 - 사진: 쟈리지허탕 페이스북 캡쳐

타이완 종교 행사나 축제 등 행사를 치르는 모임, 즉 묘회(廟會)에서 기예 공연 단체들이 신을 맞이하기 위해 퍼포먼스를 하고 있는 모습을 항상 볼 수 있는데요. 이런 묘회에 참여하는 공연단체들은 타이완에서 쩐터우(陣頭)라고 불립니다. 그중 독특한 분장을 하고 화려한 복장을 입고 부채와 법기를 들면서 신비스러운 걸음걸이를 위풍당당하게 걷는 쩐터우가 있는데 바로 ‘파쟈쟝(八家將)’ 즉 ‘팔장군’입니다. 팔장군은 신이 출순할 때 사악한 귀신을 소멸시키고 신을 호위하는 8명 신장인데요. 묘회를 비롯한 종교 행사에서 빠질 수 없는 쩐터우이며, 타이완의 종교신앙, 페이스아트, 무술 등 다양한 요소를 담은 중요 전통 예술입니다.

300여년 역사를 지닌 팔장군 문화는 어떻게 생겼는지에 대해서 여러 가지 설이 있지만 대부분의 학자는 ‘오복대제(五福大帝)’와 관련이 있다는 의견을 받아들입니다. 그 이유는 팔장군 문화가 처음으로 나타났던 곳인 타이난시 ‘백용암(白龍庵)’에서 모시는 주신은 바로 ‘오복대제’입니다. ‘오복대제’는 타이완 민간 신앙 중 온병으로부터 인간을 지켜주는 마을의 수호신이며 ‘오방온신(五方瘟神)’이라고 불리기도 합니다.

현재 악귀를 물리치며 액운을 막아주는 상징인 ‘성황묘(城隍廟)’, ‘왕야묘(王爺廟)’ 등 사원에서 형성된 팔장군 문화도 모두 ‘오복대제묘(五福大帝廟)’로부터 변화, 발전해 나간 겁니다. 한편, 팔장군이 순찰하여 악귀를 잡는다는 것은 청나라 때 치안 유지를 담당하는 순포 체제를 기반으로 세워진 개념이라는 견해도 있습니다.

팔장군은 춘(春), 샤(夏),  츄(秋),  동(冬),  즉 봄,  여름,  가을, 겨울 이 4대신과 간(甘), 류(柳), 판(范),  셰(謝) 이 4대장으로 이루어집니다. 신장들이 담당하는 일은 각각 다른데요. 간단하게 설명하자면 판, 셰 장군은 악귀를 나포한 다음에 간, 류 장군은 형벌을 집행하고 마지막으로 4대신은 고문을 합니다.

한편, 팔장군 중에서 칠야(七爺)과 팔야(八爺) 그리고 흑백무상(黑白無常) 2가지 호칭으로 가장 잘 알려진 판, 셰 장군에 대해서 자세히 소개해드리겠습니다. 우선, 판, 셰 장군이 칠야, 팔야로 불리는 것은 판, 셰 장군은 항상 기타 6명 장군 뒤에 나온다는 옛날의 팔장군 문화로 인한 겁니다.

판, 셰 장군에 대한 설화도 여러 버전이 있는데 어떤 전설에 따르면 판, 셰 장군은 생전에는 다 아문의 최하급 관리였는데  어느날 호송하는 범인이 탈주하기 때문에 그들은 각각 범인을 찾아봐서 다리 아래서 만나자고 약속했습니다. 그러나 셰장군은 폭우로 인해 약속 시간을 지키지 못했으며, 생전에도 키가 작은 판장군은 약속을 어기지 않고 그 자리에서 계속 기다리다가 결국 불어난 강물에 휩쓸려 익사했습니다. 그래서 우리 지금 보는 판장군의  신상 얼굴색은 검은색입니다. 

한편, 서둘러 약속 장소에 도착한 셰장군은 판장군의 죽음에 너무 슬퍼하기 때문에 목을 매달아서 판장군 뒤를 따라가고 말았습니다. 이로 인해 혀가 매우 긴 것은 셰장군의 특징입니다. 옥황대제(玉皇大帝)은 그 우정을 감격하여 둘을 흑백무상에 임명하고 망자를 인도하는 임무를 맡겼다고 전해집니다.

현재 팔장군은 반드시 8명이어야 하는 게 아니라 4명, 6명, 심지어 32명으로 이루어진 단체도 있어서 팔장군은 그저 통칭이 됐습니다.

팔장군은 사람이 신장 대신 귀신을 쫓고 신을 호위하는 쩐터우라서 금기가 가장 많습니다. 예컨대, 신에게 존경을 표하기 위해 화장하기 전 고기와 성관계 한참동안 금지, 그리고 화장 시와 화장 완성 후 이야기하면 안되는 금기가 있습니다. 그중 이야기할 수 없는 것은 진정한 신장이 아닌 사람인 것을 귀신에게 들키지 않으며 신에게 받은 에너지가 입에서 나자지 않게 하기 위한 겁니다.

그러나, 시대가 변화하면서 팔장군 문화에도 변화가 생긴 겁니다. 화장할 때 이야기할 수 있게 되었고 남자만 연출하던 과거와 달리 여자도 팔장군 무대에서 서게 될 수 있습니다. 심지어 스트릿댄스과 결합하는 전통과 현대가 공존하는 팔장군도 나타났습니다.

2017년 타이베이하계유니버시아드 페막식에서 타이완 특유 문화를 바탕으로 음악을 작성하는 타이완 밴드 ‘동스장위에투안 (董事長樂團, The Chairman)’는 팔장군 가면을 쓰고 태평소, 정, 복 등 전통 악기 소리가 들어가는 민남어 노래, ‘종신호타이완(眾神護臺灣)’, 한국어로 ‘여러 신들이 타이완을 보호한다’를 부르면서 국내외의 주목을 끌고 ‘타이완 가장 아름다운 쩐터우’라는 극찬을 받았습니다.

한편, 최근 몇년 간 팔장군 연출자가 사회에 나쁜 영향을 미친 소식이 계속 나오면서 워낙 팔장군을 잘 몰라서 고정관념을 가지고 있는 민중들이 팔장군에 대한 부정적인 인식이 한층 심화해진 것 같습니다. 그러나 사회와 민심을 안정시키는 힘이자 젊은이들의 정신적 지주로서 팔장군 문화는 타이완인이 잘 보존하고 계승해야 하는 타이완 중요 전통 예술이라고 생각합니다.    

프로그램 진행자

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