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Rti 중앙방송국Rti 중앙방송국평생 꼭 한번은 가봐야 할 전 세계 14대 페스티벌 중 하나 - 핑시 천등축제

  • 2022.02.28
현대 속 전통기예
세계에서 가장 큰 여행 가이드 출판사인 Fodor’s(포더스)가 꼽은 평생 꼭 한번은 가봐야 할 전 세계 14대 페스티벌 중 하나인 핑시 천등축제(平溪天燈節) - 사진:'타이완 종교 명승지 100곳' 사이트 페이지 캡쳐

지난주 저는 타이완을 대표하는 정월대보름 축제 중의 하나인 옌수이(鹽水) 봉포(蜂炮) 축제에 대해서 소개했는데 오늘은 옌수이 붕포 축제와 함께 타이완 정월대보름의 양대 축제로 알려진 핑시 천등축제(平溪天燈節)에 대해서 소개해드리겠습니다.

매년 정월대보름 전후에 신베이(新北) 핑시(平溪)구에서 열리는 천등축제는 1999년 처음으로 개최됐으며 올해로 23년 차를 맞이했습니다. 핑시 천등축제는 주최측의 수년간의 노력과 관광객들의 입소문을 통해 현재는 이미 국제적으로 유명한 축제 행사로 자리 잡았고 매년 수많은 국내외 관광객을 유치합니다.

전해지는 바에 따르면 천등은 삼국시대에 제갈량(諸葛亮, 181년~234년)이 군사 정보를 전하기 위해 현재의 열기구의 원리를 활용해 발명한 것이라고 합니다. 또, 천등의 모양은 제갈량의 모자와 비슷해서 공명등(孔明燈)이라고 불리게 됐다고 합니다. 핑시구에서는 청나라 시기였던 1821년~1850년 동안 개척민들이 잇따라 들어와 땅을 일구기 시작했으며, 끊임없는 노력을 통해 부유한 마을을 형성하게 되었는데, 당시 산간지역의 교통이 불편하고 정부의 관할도 미치지 못해 산적들이 노리는 목표 대상이 됐습니다. 마을 사람들은 생명을 보호하기 위해 동지(冬至)가 지나 수확작업이 모두 끝나면 살림살이를 챙겨 산간지방으로 몸을 피했으며, 젊은 장정들만이 계속 마을에 있어 천등을 날려 무사함을 알리도록 했습니다. 이것이 오늘날의 핑시 천등축제로 변모한 것입니다. 또 다른 설에 따르면 선민들은 봄 농사의 시작인 매년 정월대보름에 천등을 날려 하늘에 일 년의 순조로움을 기원했는데, 당시 사람들에게는 ‘득남(아들을 낳음)’ 하여 노동력을 얻는 것은 매우 중요한 일이라 사당에서 ‘조생귀자(早生貴子, 어서 귀한 자식을 낳으시길)’, ‘오곡풍수(五穀豐收)’ 등의 길한 문구가 쓰인 천등을 날려 기원했던 것은 핑시 정월대보름 천등 날리기의 유래가 되었다고 합니다.

최근 들어 핑시 천등축제에 참가하는 사람의 수가 점점 증가하고 있어 ‘북천등 남봉포(北天燈‧南蜂炮 북은 천등으로 유명하고, 남은 봉포 축제로 유명하다)라는 찬사와 함께, 세계 유명 여행 채널인 Discovery에서는 세계 2대 야간 페스티벌로, CNN에서는 참여해 볼 만한 가치가 있는 전 세계 52개 이벤트 중 하나로 선정되기도 했습니다. 또한 세계에서 가장 큰 여행 가이드 출판사인 Fodor’s(포더스)가 꼽은 평생 꼭 한번은 가봐야 할 전 세계 14대 페스티벌 중 하나에까지 이름을 올렸습니다.

핑시 천등축제는 매년 3일간 3곳의 장소에서, 각각 8차례의 천등 날리기 행사를 주요 일정으로 하며, 이외에도 규정된 지역 범위와 시간 내에서 시민들이 스스로 천등을 날리기도 합니다. 매년 축제의 첫 행사는 징퉁(菁桐)초등학교, 두 번째 행사는 핑시중학교에서 진행되며, 가장 시끌벅적하고 참여자 수도 가장 많은 세번째 행사는 정월대보름 당일 스펀(十分)광장에서 열립니다. 축제를 주최하는 기관은 세 곳에서 수 천 개의 무료 천등을 제공하여 시민들이 날릴 수 있게 합니다. 특히 세 번째 행사장에서는 특별히 제작된 메인 천등을 날리는데 핑시 천등축제의 가장 하이라이트라고 할 수 있습니다.

천등을 제작할 때는 부귀(富貴, 푸구이)의 貴귀자와 한자어 발음이 같은 핑시 지역 현지의 계죽(桂竹, 구이주)을 사용하며, 천등 바깥쪽에는 마섬유를 첨가한 선지(宣紙)를 사용합니다. 선지는 종이의 일종으로 부드럽고 세밀한 결을 지닌 것으로 알려져 있습니다. 선지를 더욱 강하고 훼손되지 않게 만들기 위해 전통적인 방법으로 4장 혹은 5장을 덧붙이며 표면에는 소원을 적습니다. 천등의 재질이 선지와 철사이기 때문에 여행객들이 천등을 날린 이후에는 현지 주민들과 참여한 사람들이 분류해 수거합니다.

천등을 날리는 방법은 다음과 같습니다. 우선, 천등에 파손된 부분이 있는지 체크해야 합니다. 열기가 밖으로 빠져나오면 하늘로 날아가지 않습니다. 그 다음은 천등에 소원을 적습니다. 적고 나서 기름에 담근 금종이를 펼치고 금종이 중앙의 작은 구멍에 철사를 끼워 천등 아래에 고정하게 합니다. 이후 천등 윗부분의 사각 모서리를 잡아 펴 천등 내부가 잘 펴지도록 합니다. 이때 천등 아랫부분을 잘 잡아서 열기가 부족해 상승력이 부족해지는 일이 없도록 합니다. 이후 금종이에 불을 붙이고 열기가 가득찰 때까지 기다리면 하늘로 서서히 날아오르는 천등을 볼 수 있습니다.

천등 날리기는 천등축제에서만 할 수 있는 게 아니라 축제 기간이 아닌 평상 시에도 핑시와 스펀(十分) 일대에서 할 수 있습니다. 한국과 일본 관광객이 핑시보다 스펀 기차역에서 하는 걸 선호한다고 들었습니다. 이는 중화권에서 인기있는 타이완 영화 ‘그 시절, 우리가 좋아했던 소녀’ 에 남녀주인공이 스펀 기차역에서 천등을 날리는 장면이 있기 때문이지 않을까 싶습니다.

한편, 대부분의 천등 가게에서 한 가지 색, 두 가지 색, 네 가지 색, 여덟 가지 색 등 총 4종의 천등을 살 수 있는데 색깔에 따라 기원하는 바가 다릅니다. 건강을 기원하고 싶으면 붉은색을 선택하고, 재부를 기원하고 싶으면 노란색을 선택하는 등 원하는 대로 구매하면 됩니다. 국제적으로 유명한 천등 날리기 행사는 타이완인이 매우 자랑스럽다고 생각하는 소중한 전통 문화이지만 사용된 천등 조각은 환경오염을 유발할 수 있는 점에 반대하는 목소리가 점점 높아지고 있습니다. 이에 대응하여 타이완 전통문화 보존을 취지로 한 매체인 ‘문화은행’은 ‘지속가능한 천등’을 개발했습니다. 지속가능한 천등은 일반 천등과 달리 모두 종이로 만들어진 것으로 공중에서 남김없이 다 태워버려서 환경에 큰 영향을 미치지 않습니다. 이 외에도, 환경을 보호하기 위해 매년 천등축제 후에도 산청소 행사를 진행해 천등 조각을 함께 치웁니다.  

국제적으로 가장 유명한 타이완 정월대보름 행사인 핑시 천등축제에 청취자분께서 꼭 한번 참여하셨으면 좋겠습니다만 축제 기간이 아니어도 핑시나 스펀에 놀러 오셔서 천등 날리기를 체험해 보시길 바랍니다.

*원고 일부 내용은 내정부  '타이완 종교 명승지 100곳' 을 참조하였습니다. 내정부의 자료 제공에 감사를 드립니다. 

프로그램 진행자

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